鏡の背面

「鏡の背面」 篠田節子著

大手出版社社長の令嬢として生まれ、親から受け継いだ莫大な資産を、アルコールや薬物依存、性依存、自傷行為といった問題を抱える女性たちの救済のために自らの人生を捧げ、彼らと生活をともにしていた、神様とも言われるぐらいに尊敬されていた小野尚子が宿舎としていた軽井沢の新アグネス寮に火事が発生し、尚子は女性たちを助けて焼死する。

ところが警察の遺体の検証の結果、焼死したとされた小野尚子は別人であることが判明する。

その別人は別件で連続殺人犯と疑われている半田明美ではないかという。

小野尚子は半田明美に殺されたのだろうか?何処で?半田明美が小野尚子に入れ替わることは可能なのか?

その事件をスクープしようと女性ルポライターの知佳が真相を追うというミステリー奇怪小説です。

知佳が事件を追う形で話がすすむので、どうしてもインタビューや残された日記などから話が展開する。

内容はおどろおどろしくミステリーの中に深い問題意識も含まれているのにかかわらず、現実味が薄いのが残念だった。

ハードカバーの長編小説でずっしり重く、正直2000円もしたから最期まで頑張って読んだというのが真相。

渾身込められて書かれた力作だということはよく分かったのですが、篠田節子さんごめんなさい。

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みぞれ

「みぞれ」 重松清 著

重松氏の著作では「疾走」と「卒業」を紹介しました。

とても感動した本でした。

今回紹介するのは11作からなる短編集です。

どれもとても面白く読みました。

重松清の本のテーマの根底にはどれも「話したっけ、俺の知り合いにこんな奴がいるんだこれけど、、、」というお話で成り立っている。

たとえば「ちびまるこちゃん」「ドラえもんののびた」がもし中学校高校生になったときの家族の情景を想像して、、、。いじめ問題、恋愛問題、親の仕事の失敗などの喜非劇が深刻だけれどありふれた問題が物語となるんじゃないかと思うような、他人事ではないなあと、ぐいぐい惹きつけられていくといった感じ、、。

今回の11作もどれも興味深く感動を呼ぶ物語でしたが本の表題になった「しぐれ」を紹介します。

晩年を迎えた両親との付き合いに、戸惑い、複雑な思いを抱く43歳の息子の話である。

 

・・・・・・

父は年老いた。

母も年老いた。

そして二人はいずれーうんと遠い「未来」や「将来」ではないうちに、僕の前から永遠に姿を消してしまう。

いつの頃からだろう、僕は両親の死を冷静に見据えるようになっていた。

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主人公の親は75歳ぐらいで、私の場合と比べると両親も息子も5歳ぐらい若い。

なのに両親との付き合いに戸惑いながらも真剣に考えている。

私の息子たちも考えているんだろうか?そんな素振りはないなあ。

私の場合は私一人が「私の最期」を考えているが、夫も息子も考えているように見えない。が本当のところはどうなんだろうと、考えさせられる深い本です。

最後には必ず重松氏独特の感動のオチが用意されていて胸にじ~ん目がウルウルとなります。

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おひとりさまの最期

[おひとりさまの最期]  上野千鶴子著

上野さんは、日本における女性学・ジェンダー研究のパイオニアである社会学者。東京大学名誉教授でもある。

私は彼女の著作やエッセイなどを読んでは感動し目からうろこ、学ぶことが多くて信頼している。

「おひとりさまの最期」は、誰にとっても必読書であることを確信しお勧めしたい。

今地球に生きている人々全員100%命を終える。私もあなたも。

一人で,または数人一緒に,日本で、外国で死ぬこともあることも稀にあろうけれど死にます。

この本では現在の日本で、ひとりで死を迎えることになる私またはあなた、またはおひとりさまの親を持つ息子娘、への指南書である。

16章にわたって書かれています。

1章・み~んなおひとりさま時代の到来

2章・死の臨床の常識が変わった

3章・在宅死への誘導?

4章・高齢者は住宅弱者か?

5章・在宅ホスピスの実践

6章・在宅死の条件

7章・在宅ひとり死抵抗勢力

8章・在宅ひとり死の現場から

9章・ホームホスピスの試み

10章・看取り士の役目

11章・看取りをマネージメントする

12章・認知症になっても最期まで在宅で

13章・意思決定を誰にゆだねるか?

14章・離れている家族はどうすればよいのか?

15章・死の自己決定は可能か?

16章・死にゆくひとはさみしいか?

あとがき

題目をこうして掲げるとなんだか恐ろしい感じがしますが全然そんな感じではありません。

ふん、ふん、なるほど、なるほど、それは知らなかった、そうだよねえ。と納得と安心感を覚える本でした。

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羊と鋼と森 

羊と鋼の森  宮下奈都 著

この「羊と鋼と森」は本屋大賞を受賞し映画化もされて友達からも勧められた本です。

ピアノ調律師を志す1少年外村(名前は出てこない)がプロとして成長していく過程がテーマと聞いていましたが、題名の意味が分からなかったのですが、読んで解明しました。

ピアノは打楽器でありその調律とは、弦を叩く《羊毛》に包まれたハンマーとピアノを構成する弦などの《鋼》を調整し、正しい音階を奏でられるようにする仕事です。しかし間違いのない音程調節であっても、そこにはピアニストが求める微妙な響きが求められていて、外村は彼が育った《森》からの空気が醸し出す音を求めます。

外村は高校生になっても、具体的な生き方をつかめ取れないぼんやりした生活をしていましたが、ある日学校の体育館のグランドピアノを調律に来ていた板鳥という調律師の音を聴き鳥肌立つような衝撃を受けました。

その音は彼が子供の時から慣れ親しみ無意識に育まれていた森の香りが漂い、これまで体験をしたことのない感動を得て、即、調律師になりたちという気持ちに結びついたのでした。

私は過去にピアノを調律されている現場に出あって、調律後に調律師の方が見事に演奏されるのを聴き驚いたことがあります。

調律師がすべてピアニストと思っていたのですが、外村はピアノを全く弾けないのに調律師を志しそれを受け入れる先輩たちにも驚きました。

この本では、外村少年の調律師としてプロになるまでの成長をとおして、ピアノという楽器の奥深さ、ピアノだけではなく、音楽がどれだけ人の心を和ませてくれるのかを、彼の成長とともに教えてくれる本でした。

私達を感動させてくれるピアノやヴァイオリンやオーケストラの演奏の裏にはそれを支える何人ものプロフェッショナルなスタッフがいることを再認識させてくれる本でした。

ピアノ演奏を楽しんでいる方たちには必読の本。

普通の音楽好きな人も感動する本です。

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光の海

「光の海」 津村節子 著

2009年6月22日に紹介しています。

感想書いていますので読んでみてください。

内容はすっかり忘れていていましたが読みながら思い出しました。

10篇ある短編のうち「光の海」を取り上げて、「自分は雪江のようにはならないだろう」と述べていましたがが10年経ってもまだその考えに変わりはなということが可笑しいです。

「光の海」の他の九編もとっても面白い。

古本をバザーで売るつもりで「どれでも50円」と書いた箱に入れていたのですが内容を忘れていて再読しました。

名作です。特に私と同じ年代の方たちにお勧め!

10年の間に、メールやスマホが一般に普及し、家族のあり方は随分変わってしまって、若い読者にとっては、まどろっこしいところもあるかもしれません。

でも私は、通信手段がまだ少なかったこの小説の時代を生きてきたので10の短編一つ一つをリアルに体感できとても楽しく読みました。

 

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未来

「未来」湊かなえ著

10歳の女の子、佐伯章子のもとに、一通の手紙が届く。それは20年後の章子からの手紙。

手紙には「二十年後の章子です。あなたは今お父さんを失った悲しみ、発達障害を患っているようなお母さん、教室ではいじめを受けて、、なにかと辛い思いがあると思いますが、20年後のあなたは、胸をはって幸せだと言える人生を歩んでいます。悲しみの先には光差す未来が待っています。頑張れ章子!」とあり、文章にして気持ちを綴ることを勧めていました。

そこで章子は20年後の自分にお手紙を書き続けていきます。

その手紙の中から、章子の日常。お父さんとお母さんの秘密、いじめっ子の亜里沙、べたべたついてくる美里、教師、母親を取り巻く大人の関係、男友達、、、、。それぞれが深い事情をもつ家庭の事情が描かれています。

章子や章子を取り巻く環境はどれもが衝撃的なエピソードで埋まり「そんな~!ありえな~い」といった感じの辛く苦しい事実の連鎖ですが、だんだん「ありえるありえる」とも思わされ、20年後の章子が書いてくれた、「あなたの未来は光が差しています」の文章に読者の私までが心の片隅に安堵の気持ちを持ちながら読み進められました。

第1章は章子の手紙

第2章は教師のエピソード 第3章は男子生徒のエピソード 第4章は未来に希望をもちながら進む章子のエピローグ。

「ああ、ありえるありえる」と思わせるに至った湊かなえの筆力には感動を覚えました。

文中で教師が口にしたセリフは湊ワールドに欠かせないメッセージだなと思いました。

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人の数だけ暮らしがあり、人生がある。他人の人生に自分のものさしを当てて口に出すことは、とても恥ずかしい行為なのだ。

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とても読みごたえのある小説でした。

直木賞候補作らしい。お薦めです。

 

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ザビエルの夢を紡ぐ

「ザビエルの夢を紡ぐ」 郭南燕 著

前回紹介した「守教」をあわせて紹介したい本です。

<黒斜め太字は本書より抜粋>

1865年3月17日、潜伏キリシタンがはじめて現れ、世界の「奇跡」と思われたという。

しかし、この「奇跡」はザビエルによって300年前に予言されていた。ザビエルは言っていた。「日本人だけがきわめて困難な状況のもとでも、信仰を長く持続してゆくことが出来る国民だ」と。

1873年に禁教高札が撤廃されてから、宣教師が相次いで日本に入国し、宣教、教育、福祉、医療に従事しながら、短期間に習得した日本語による著述活動をも盛んに行った。21世紀の今日まで、数万人の来日宣教師のうち、約300人が非母語である日本語を用いて、およそ3000点の著書を執筆し、刊行してきた。

この本では、ザビエルの予言へ呼応する近代宣教師たちの苦労を苦と思わない行動を著作を紹介しながら書かれている。

現代日本の知識人すべてが宣教師に深く影響されたといっても過言ではないと知りました。

ざっと書くだけで、すみません。時代が前後しますが、鶴見俊輔、田中耕太朗、司馬遼太郎、森鴎外、伊藤博文、大佛次郎、遠藤周作、三浦朱門、須賀敦子、井上やすし、渋沢栄一、中原中也、石牟礼道子、、その他いっぱいの著名人。

そして、私達世代のカトリック信徒誰もがが知っている著名な神父として4名、ビリオン神父、カンドウ神父、ホイヴェルス神父、ネラン神父について、詳しく書かれている。

本書は、日本人とともに日本文化を作り上げ、日本に自らの時間、知識、能力、情熱、生命を捧げたザビエルそして4人の宣教師の功績を整理することによって、日本文化に存在する「国際色」を確認し、「日本語文学」という宝庫を発掘することを目的とする。(序章より)

カトリックのミッションスクールを母校として育った私にとって、とても感慨深いものだった。

朝日新聞の書評で知り4000円で高いなと躊躇したけれど買ってよかった。これだけの資料を集め纏められた郭さん。すごいな。4000円は安すぎるぐらい。

皆様ぜひ読んでください。

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守教

「守教」箒木蓬生 著 (上下)

これまでに、何回かキリシタンに関する書籍を紹介しました。

「守教」もキリシタンにまつわる小説です。

1600年徳川幕府による徹底的な撲滅政策でキリシタンは壊滅されたと思われてきました。

ところが1907年一人の女性が教会に現われたことでキリシタンは撲滅されたのではなく密かにキリシタンの教えを守り続けていた人々がいたことが分かった。

迫害から逃れつつ教えを守り続ける人々の真摯で清らかで息の詰まる緊張感のあふれるしかも清々しい物語です。

1カトリック教徒としてこの方たちのおかげで今の私があることに気づかせてくれた心にしみる小説でした。

小説といっても正確な時代検証にそっていて、地域が福岡県で長年福岡に住んだことがあるので場所や方言に馴染むことが出来てとても良かったです。

何人かの方からも感動の感想を聞いています。

キリシタンに関心ある方には是非お薦めしたいです。

 

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バッタを倒しにアフリカへ

【バッタを倒しにアフリカへ】 前野ウルド浩太郎 著

アフリカの砂漠地帯では何万匹ものアフリカトビバッタの大群がある日突然現われ、大地に押し寄せ耕作物を食い尽くし深刻な飢饉を引き起こしているということを昆虫研究者の前野浩太朗が知り、人類を救うため、そして、自身の夢を叶うために、単身サハラ砂漠・モーリタニアに乗り込み、謎多きバッタ相手に繰り広げた死闘の日々を綴った1冊である。

コータロウ少年は小学生の時ファーブル昆虫記に魂を奪われるほどの感銘を受け、将来は絶対昆虫博士になるぞと決意し昆虫研究の道に進む。

ここは有名な魚博士の「さかなクン」に似ている。さかなくんは進学に苦労したようだけれど、コータロウくんは神戸大学に進学し、コツコツ昆虫の研究を続けてこられた。

しかし今国内有名大学で問題なっているポスドク人間の一人である。ポスドク人間というのは、研究の夢を持ち大学に入学し大学院に進学、ドクターコースにまでいって博士号を受理しても、就職が出来ない若きドクターのことを言う。

あのあこがれのファーブルでさえ教師をしてお金を稼いだという。

給料が約束された研究所の門戸は狭く、ポスドクさんたちは世界の大学の短期の研究員や奨学金を求め歩いて苦労なさっている。コータロウ君はそのうちの一人であった。

世界にアフリカトビバッタを研究する研究員やバッタ撲滅センターなどはあるけれど、実地に行って自分の目でデータを集めて研究する人が少ないことを彼は知り、また自分も子供の頃から直接昆虫に触り愛し知識を得てきたことを大切にしているので、無収入のまま貯金を崩して実地調査に向かう。

昔、信州地方にイナゴの大群が押し寄せ農作物を食い荒らしたという話を聞いたことがあるけれど、今長野でイナゴの珍味の佃煮として見ることが出来る。過去にどんな方法でイナゴを壊滅させたのかはしらないのだけれど、アフリカでは今アフリカトビバッタで困っているそうです。

国としては単発的に強力殺虫剤で一網打尽しているようだけれど、それでは自然破壊・地球破壊に繋がるではないか。誰もアフリカで腰を据えて研究しておらず、バッタの研究が止まったままと知ったコータロウ君は「未熟な博士でも全力かませれば新しい発見が出来るかもしれない。アフリカの食糧問題も解決できる。その上成果をひっさげて凱旋すれば、日本の研究機関に就職が決まる可能性も極めて高い!見えた!バッタに喰ってもらえて、昆虫学者としても食っていける道が開けるのではないか!」と

夢を叶えるために手っ取り早そうなので、アフリカに単身乗り込んだのが33歳独身浩太朗君2011年春のことでした。

本の帯に「前代未聞、抱腹絶倒の科学冒険ノンフィクョシン!」とあります。

コータロウ君は5年間にわたる苦渋のモーリタニアでの研究活動が認められ現在はポスドクを卒業し、昆虫研究で生活費をまかなえるようになりました。

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君たちはどう生きるか

「君たちはどう生きるか」 吉野源三郎著

時事問題解説で有名な池上彰さんや新聞誌上で絶賛されているので読んでみました。

子供向けの哲学書です。

小学生高学年から高校1年生ぐらいのすべての子どもとその親に読んでほしいなあと思いました。

池上彰さんが「君たちはどう生きるか」を読む前に読んで欲しいと書かれた小文「私達はどう生きるか」を載せます。

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私がこの本に出会ったのは、小学生の時。父親が買ってきました。親から「読め」と言われれれば反発するのが子どもというもの。当初は読もうとしなかったですが、書き出しから「コペル君」が登場し、思わず引き込まれ、気がつくと夢中になって読み進んでいました。

今になってみると、父が子どもに読ませたくなった気持ちがわかります。人間としてどう生きればいいのか、楽しく読んでいるうちに自然に考える仕掛けが満載だからです。

これは子どもに向けた哲学書であり、道徳の書なのです。

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4月に誕生日を迎える高校生の孫息子に誕生プレゼントとして贈りました。

読んでくれるかなあ、、。

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